Quần vợt

Rogers Cup: Nadal nhắm danh hiệu thứ 5 – có thể đấu “Next Gen” De Minaur ở vòng 2

SGGPO

Rất có thể, tay vợt cựu số 1 thế giới người Tây Ban Nha Rafael Nadal sẽ phải khởi đầu cho tham vọng giành ngôi vô địch thứ 5 ở Rogers Cup (hay còn gọi là Montreal Masters, hoặc là Canadian Open) bằng trận đấu vòng 2 với một đối thủ khá khó nhằn là Alex de Minaur (Australia, một đại biểu ưu tú của lứa “Next Gen”).

Nadal đang là đương kim vô địch ở Rogers Cup

Nadal được xếp hạt giống số 1 ở giải đấu đang khởi tranh vòng đấu loại tại SVĐ IGA (Montreal - Quebec). Do được miễn vòng 1, anh sẽ chỉ ra sân kể từ vòng đấu thứ 2 trở đi, và đối thủ của anh sẽ là người giành chiến thắng trong cặp đấu giữa De Minaur (mới chỉ 20 tuổi, quê ở Sydney, hiện đang xếp hạng 25 thế giới) và một tay vợt vượt qua vòng đấu loại.

Ở Montreal Masters 2019 (giải Rogers Cup dành cho nam, trong khi giải Rogers Cup dành cho nữ diễn ra ở Trung tâm Aviva tại Toronto), trong tư thế “một mình chống cả lứa Next Gen”, khi Kei Nishikori và Kevin Anderson đều đã qua rồi thời đỉnh cao, Nadal đơn độc bị bao vây bởi các “cao thủ Next Gen trùng trùng điệp điệp”, như là Dominic Thiem, Alexander Zverev, Stefanos Tsitsipas, Karen Khachanov, Daniil Medvedev… thì De Minaur cũng sẽ là một đối thủ mang đến cảm giác khá không thoải mái với huyền thoại sống người Tây Ban Nha.

Nếu không có gì thay đổi, thì De Minaur - một tay vợt đang chơi rất tiến bộ trong thời gian gần đây, người được giới mộ điệu Úc kỳ vọng là sẽ tạo ra bước đột phá thật sự so với những đàn anh “thất bại” hoặc quá ngạo mạn như là Bernard Tomic, Nick Kyrgios - sẽ đánh bại một tay vợt nào đó vượt qua vòng loại, để có lần thứ 3 đối đầu với Nadal.

Trong quá khứ, Nadal đã từng đánh bại đối thủ sinh năm 1999 những 2 lần, đều ở đấu trường Grand Slam và đều với điểm số giống y hệt nhau là 6-1, 6-2 và 6-4 (cũng đều ở vòng 32 của giải Wimbledon 2018 và Australian Open 2019). Tuy vậy, trong một trận đấu 3 ván thắng 2, mọi chuyện có thể sẽ khác đi đôi chút, và đương nhiên, De Minaur rất muốn tìm kiếm, ít nhất là 1 ván thắng danh dự đầu tiên trước “vị tiền bối” đang sở hữu đến 18 danh hiệu Grand Slam, và đã lên ngôi ở Rogers Cup những 4 lần (trong các năm 2005, 2008, 2013 và 2018).

Nên nhớ, trước và sau khi để thua Nadal lần thứ 2 liên tiếp ở Melbourne Park hồi đầu năm nay, De Minaur đã tiến bộ rất nhiều khi bước vào mùa giải 2019. Anh đã đăng quang ngôi vô địch Sydney International hồi tháng Giêng sau 5 trận toàn thắng, trong đó có 2 chiến thắng ấn tượng trước 2 tay vợt kỳ cựu là Gilles Simon (Pháp) ở bán kết và Andreas Seppi (Italia) ở chung kết. Tất cả những chiến thắng đó đều chỉ diễn ra sau 2 ván đấu. Danh hiệu ở Sydney cũng chính là danh hiệu đầu tiên trong sự nghiệp 4 năm tuổi của De Minaur.

Sau trận thua Nadal ở Úc mở rộng, De Minaur tiếp tục chơi rất tiến bộ trên mặt sân cứng, dù có thành tích khá tệ ở mùa giải sân cỏ và sân đất nện (chỉ giành vỏn vẹn 3 trận thắng trên 2 mặt sân này). Anh lọt đến tứ kết Abierto Mexicano Telcel (Mexican Open), và mới đây nhất, anh đã giành được ngôi vô địch thứ 2 trong sự nghiệp khi lên ngôi ở Atlanta Open - một trong những giải đấu khai màn Tour đấu mùa hè Bắc Mỹ. De Minaur đã thắng “đàn anh đồng hương” Tomic ở vòng 2 và đánh bại hoàn toàn cả 3 tay vợt chủ nhà trong các trận đấu còn lại.

Trong suốt chuyến hành trình lên ngôi vô địch ở sân Atlantic Stadion, De Minaur không đánh mất 1 game cầm giao bóng nào và chỉ để thua vỏn vẹn 7 điểm khi cầm giao bóng. Anh trở thành tay vợt thứ 3 trong lịch sử của ATP Tour, đăng quang ngôi vô địch mà không phải đối mặt với 1 break-point nào, sau Tommy Haas của Đức (ở Memphis Open hồi năm 2007) và John Isner của Mỹ (ở New Port hồi năm 2017). Vấn đề là, De Minaur để thua điểm cầm giao bóng ít hơn cả 2 “đàn anh” này. Khả năng cầm giao bóng của anh sẽ là thứ mà Nadal phải lưu tâm.

Nếu vượt qua được De Minaur, hạt giống đầu tiên mà Nadal phải đối mặt ở SVĐ IGA, rất có thể sẽ là David Goffin (Bỉ, hạng 18 thế giới). Goffin là người duy nhất giành được 1 ván đấu trước Nadal ở Roland Garros năm nay. Ở vòng đấu tứ kết, Nadal nhiều khả năng đối đầu với tay vợt gạo cội quen mặt người Ý là Fabio Fognini, người từng là “khắc tinh” của Nadal ở trong mùa giải 2015 (anh này đã thắng Nadal đến 3 lần chỉ tính riêng trong mùa giải 2015). Fognini cũng đã bất ngờ đánh bại Nadal ở tứ kết Monte Carlos Masters, trước khi lên ngôi ở đây.

Còn lại, nếu không có gì thay đổi (vẫn là một câu dự báo xưa cũ), Nadal sẽ đấu với Tsitsipas (bại tướng của anh ở trận chung kết năm ngoái) ở bán kết và đối đầu với Zverev (từng là “Next Gen đệ nhất nhân”) ở chung kết. Cả Tsitsipas lẫn Zverev đều là 2 tay vợt ưu tú hàng đầu của lứa “Next Gen”, nhưng họ lại có biểu hiện rất không tốt ở Grand Slam. Tsitsipas từng hăm sẽ lật đổ “bộ 3 Titan” ở Wimbledon, để rồi bị loại nhục nhã ngay ở vòng đấu đầu tiên. Trong khi đó, nghe đâu Zverev mới “gáy” rằng, anh sẽ cố gắng đăng quang giải Mỹ mở rộng năm nay…

Chùm ảnh Nadal được tiếp đón ở phi trường Montreal
Rogers Cup: Nadal nhắm danh hiệu thứ 5 – có thể đấu “Next Gen” De Minaur ở vòng 2 ảnh 1
Rogers Cup: Nadal nhắm danh hiệu thứ 5 – có thể đấu “Next Gen” De Minaur ở vòng 2 ảnh 2
Rogers Cup: Nadal nhắm danh hiệu thứ 5 – có thể đấu “Next Gen” De Minaur ở vòng 2 ảnh 3
Rogers Cup: Nadal nhắm danh hiệu thứ 5 – có thể đấu “Next Gen” De Minaur ở vòng 2 ảnh 4

Đ.Hg.

Tin cùng chuyên mục